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Importancia de las infraestructuras de riego tradicionales en la conservación de la avifauna en el entorno de humedales protegidos: el caso de Carrizales de Elche
Alejandro López Pomares, Germán López Iborra, Carlos Martín Cantarino

Última modificación: 11-02-2015

Resumen


Resumen. Las infraestructuras de riego como acequias, azarbes o embalses conforman un complejo sistema de abastecimiento de agua de gran extensión en los ecosistemas semiáridos Mediterráneos. En este sentido, el caso de Carrizales es paradigmático. Entorno rural situado entre los Parques Naturales de El Hondo de Elche-Crevillente y Las Salinas de Santa Pola, surcado por una extensa red de canalizaciones y balsas que han acabado por estructurar y conectar el territorio en torno a la necesaria presencia del agua. La influencia que estas construcciones tienen sobre la fauna y el medio ambiente no ha sido estudiada a pesar de su importancia y su semejanza a otros medios fluviales naturales. Para evaluar su efecto sobre las comunidades de aves en la época de cría, seleccionamos tramos de estos canales representativos de los diferentes hábitats que conforman, donde realizamos conteos de aves y a la vez estudiamos sus características físicas, la vegetación asociada, especialmente el carrizo (Phragmites australis), y los usos de suelo del entorno. Detectamos 37 especies, muchas de las cuales nidificantes habituales de humedales. El análisis de los datos permitió conocer que la vegetación asociada a los canales, junto con el grado de desarrollo del carrizo fueron los factores más importantes que afectaron a la presencia de aves y a la riqueza de especies. Por otro lado, detectamos que las actuales prácticas de gestión del carrizo en los canales no tenían en consideración la conservación de la biodiversidad. Por ello, nosotros proponemos alternativas que puedan ser aplicadas en el área con la colaboración de los regantes y que, en la mayor medida posible, permitan el correcto funcionamiento de la red de canales a la vez que puedan favorecer la expansión de las comunidades de aves.

Palabras clave: Sistema de riego, comunidad de aves, ecosistemas agrarios semiáridos, carrizo, humedales mediterráneos, recomendaciones de gestión.

Abstract. Irrigation infrastructures as canals and reservoirs shape a complex water supply system in semi-arid agrarian ecosystems. Thus, Carrizales is a paradigmatic example. It is a rural environment placed between two Natural Parks, El Hondo de Elche-Crevillente and Las Salinas de Santa Pola, criss-crossed with an extensive network of canals and ponds, which finally have organised and connected the territory based on the presence of water. The influence of canals on wildlife and the environment has not been studied despite their importance and similarity to other fluvial habitats. In order to assess its influence on bird communities in breeding season, we carried out bird counts, whereas we selected different sections in canals, representing all different possible habitats, while we studied physical characteristics, associated vegetation -mainly reed (Phragmites australis)-, and the land uses in the neighboring areas. We detected 37 bird species, most of which were also breeding in the wetlands nearby. Data analysis let us know that associated vegetation to the canals and reed development were the main factors affecting birds. We found that current management practices are not well-suited for biodiversity conservation purposes. Therefore, we suggest alternative strategies that can be applied in the area in cooperation with irrigators, which allow the proper functioning of the canal network while favoring the spread of bird species.

Keywords: Canal network; bird community; semi-arid agrarian ecosystems; reed; Mediterranean water bodies, management recommendations.

http://dx.doi.org/10.4995/ISL2014.2014.189


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