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Salvaguarda del patrimonio hidráulico del alto Vinalopó: el proyecto de Parque Cultural del Agua de Banyeres de Mariola
Ramón Albero Belda, Juan Castelló Mora

Última modificación: 18-02-2015

Resumen


Resumen. El curso alto del río Vinalopó ha sido objeto de un aprovechamiento hidráulico  intenso y continuado desde época árabe. Su singularidad radica en la existencia de un complejo y extenso sistema de regadío por derivación fluvial, compartido por Bocairent (provincia de Valencia), Banyeres de Mariola, Beneixama, Camp de Mirra y Canyada (provincia de Alicante), junto a pequeños regadíos alimentados por surgencias naturales y minas de agua, y una formidable batería de molinos hidráulicos papeleros, herederos de los batanes construidos desde época medieval, cada uno de ellos inserto en su propio sistema de derivación fluvial. Pese a la crisis de la industria papelera y el paulatino abandono de la agricultura, el patrimonio hidráulico del alto Vinalopó ha llegado a nuestros días en razonables condiciones, siendo fuente de biodiversidad, identidad y orgullo cívico. Los proyectos de restauración fluvial impulsados por la planificación hidráulica estatal han amenazado recientemente la conservación de los azudes del río, cuya demolición imposibilitaría la restauración funcional de los viejos molinos. El Ayuntamiento de Banyeres de Mariola impulsa un Parque Cultural del Agua con rango jurídico de bien de interés cultural, como parte de una estrategia compartida con la sociedad civil orientada a la salvaguarda y la valorización del patrimonio hidráulico.

Palabras clave: sistemas regadío, molinos hidráulicos, azudes, políticas hidráulicas, ecología, conflicto, patrimonio cultural.

Abstract. The upper Vinalopó river has undergone an intense and continued hydraulic utilization since Arab times. Its uniqueness lies in the existence of a complex and extensive system of irrigation by river diversion, shared by Bocairent (Valencia province), Banyeres de Mariola, Beneixama, Camp de Mirra and Canyada (Alicante province), together with small irrigation systems fed by natural springs and water drainage galleries, and a formidable battery of paper mills (descendants of the fulling mills built there since medieval times), provided with their own water systems built by river diversion. Despite the downturn of the paper industry and the gradual abandonment of agriculture, the upper Vinalopó water cultural heritage has come down to us in reasonable conditions, being a strong source of biodiversity, identity and civic pride. River restoration projects driven by the state water planning have recently threatened the conservation of the river dams, whose demolition would preclude the functional restoration of the old mills. The City Council of Banyeres de Mariola is promoting the recognition of a Water Cultural Park under the legal figure of property of cultural interest, as part of a strategy shared with the civil society and aimed at the safeguarding and enhancement of the hydraulic heritage.

Keywords: irrigation systems, watermills, dams, water policies, ecology, conflict, cultural heritage.

http://dx.doi.org/10.4995/ISL2014.2014.215


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