Polytechnic University of Valencia Congress, LC2015 - Le Corbusier, 50 years later

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Bruno Zevi on Le Corbusier: another way to an “organic architecture”
Luca Guido

Last modified: 13-11-2015

Abstract


Abstract: Bruno Zevi was an enthusiastic promoter of Frank Lloyd Wright’s architecture and theories. However, the critical enquiry and propaganda of the Italian architect and historian about so-called “organic architecture” reveals a major cultural debt to Le Corbusier. In 1945, Zevi published “Verso un’architettura organica” [Towards an organic architecture], the first version of his history of architecture. The title is clearly a polemical reference to Le Corbusier’s book “Vers une architecture” (1923). In 1977, together with other architects, Zevi promoted the Machu Picchu Charter, a document to “update” the Athens Charter (1933). The places held significance: Athens was the birthplace of western civilization and architectural rationalism. Machu Picchu symbolised the contribution of an alternative way of viewing the world. Are those merely examples of Zevi’s provocations? The relationship between Zevi and Le Corbusier is problematic and ambivalent. Zevi adopts the educational and communicative methods of Le Corbusier and his critical writing style, but his interpretation of the French-Swiss architect also demonstrates an attempt to delineate a new concept of “organic architecture”, related to his researches on a historiographic redefinition of the Modern Movement.

Resumen: Bruno Zevi fue un entusiasta promotor de la arquitectura y las teorías de Frank Lloyd Wright. Sin embargo, la investigación crítica y la propaganda del arquitecto italiano e historiador sobre la llamada "arquitectura orgánica" revela una importante deuda cultural para Le Corbusier. En 1945, Zevi publicó "Verso un'architettura organica" [Hacia una arquitectura orgánica], la primera versión de su historia de la arquitectura. El título es claramente una referencia polémica al libro de Le Corbusier "Vers une architecture" (1923). En 1977, junto a otros arquitectos, Zevi promovió la Carta Machu Picchu, un documento para "actualizar" la Carta de Atenas (1933). Los lugares celebradas importancia: Atenas fue la cuna de la civilización occidental y el racionalismo arquitectónico. Machu Picchu simbolizaba la contribución de una forma alternativa de ver el mundo. Son esos meros ejemplos de las provocaciones de Zevi? La relación entre Zevi y Le Corbusier es problemática y bivalente. Zevi adopta los métodos educativos y comunicativos de Le Corbusier y su estilo crítico escrito, pero su interpretación del arquitecto franco-suizo también demuestra un intento de delinear un nuevo concepto de "arquitectura orgánica", en relación con sus investigaciones en una redefinición historiográfico de la Movimiento Moderno.

 

Keywords: Bruno Zevi; Le Corbusier’s legacy; modern language invariants; five points; organic architecture.

Palabras clave: Bruno Zevi; El legado de Le Corbusier; invariantes de lenguas modernas; cinco puntos; arquitectura orgánica.

 

DOI: http://dx.doi.org/10.4995/LC2015.2015.760


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