Polytechnic University of Valencia Congress, LC2015 - Le Corbusier, 50 years later

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Letter from the Basses-Pyrénnées: An Unintended Trigger for a Site Exchange
Laura Martínez de Guereñu

Last modified: 17-12-2015

Abstract


Abstract: The contents of an unpublished letter (FLC I1-17-5), sent to Le Corbusier from the Basses-Pyrénées during the development of the Villa Ocampo project (1928), is the key to understanding the Swiss-French master’s particular response to the site at the end of the 1920s. Countess Adela Cuevas de Vera, who negotiated the project from Anglet, revealed the Côte Basque as an attractive new market and claimed Le Corbusier's presence there. Furthermore, she reminded him of the prevailing regionalism and the strong cultural identity of the place, as well as the fact that Robert Mallet-Stevens, a great competitor of his, had already embarked there. Whatever the content of this letter awakened in Le Corbusier, led him to submit a very similar version of the third Villa Meyer project (1925) (designed for Paris) to be built in Buenos Aires. This paper re-evaluates the reasons behind a site exchange between two Southern cities on different sides of the Atlantic, studying the role of the negotiation site in the design process; and reassesses Le Corbusier’s critical attitude towards regionalism, mapping out his relationship with a French region in which he never intervened. Through primary source research, this paper also recognizes that in architecture, rivalry, pride and ambition can quite often be authentic triggers for action.

Resumen: El contenido de una carta inédita (FLC I1-17-5), enviada a Le Corbusier desde los Bajos Pirineos durante el desarrollo del proyecto de la Villa Ocampo (1928), es la clave para entender la muy particular respuesta al lugar del maestro suizo-francés a finales de los años 20. La Condesa Adela Cuevas de Vera, que negoció el proyecto desde Anglet, presentó a Le Corbusier la Côte Basque como un atractivo mercado, al tiempo que reclamó allí su presencia. Le habló del regionalismo imperante y de la fuerte identidad cultural del lugar, recordándole que Robert Mallet-Stevens, un gran competidor suyo, había desembarcado ya allí. La reacción a esta carta llevó a Le Corbusier a entregar un proyecto muy similar a la tercera versión del proyecto de la Villa Meyer (1925) (proyectado para París) para ser construido en Buenos Aires. Este artículo reevalúa las razones que pueden existir tras el intercambio de lugar entre dos ciudades del Sur situadas a los dos lados del Atlántico, estudiando para ello el papel que el lugar de negociación juega en el desarrollo de un proyecto; y reexamina la actitud crítica de Le Corbusier hacia el regionalismo, mapeando su relación con una región francesa en la que nunca intervino. A través de la investigación de fuentes primarias, este artículo muestra también cómo la rivalidad, el orgullo y la ambición pueden asimismo ser auténticos desencadenantes para la acción durante el desarrollo de un proyecto.

 

Keywords: Site; negotiation; pragmatism; universalism; regionalism; dwelling.

Palabras clave: Lugar; negociación; pragmatismo; universalidad; regionalismo; habitar.

 

DOI: http://dx.doi.org/10.4995/LC2015.2015.915


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