Polytechnic University of Valencia Congress, LC2015 - Le Corbusier, 50 years later

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Le Corbusier and the American Modulor
Maddalena Mameli

Last modified: 13-11-2015

Abstract


Abstract: The definition of the Modulor as a set of measurements obtained through “universal” rules for composition of the new architecture has a long and complex development, stemming from a combination of studies in architecture, geometry and mathematics, but also from approximation and intuition. The process began in Paris in 1920, was completed in 1946 in New York and its results were published in an autobiographical vein in 1950 in the book entitled Le Modulor completed in 1955 by the book Le Modulor II. In his trip to New York in 1946 as French delegate for the project of the United Nations’ headquarters, his urgency to define the Modulor responded to an immediate need: to create a simple tool and a compositional principle to be applied to the United States’ building programme and to UN reconstruction and recovery programs. Unfortunately Le Corbusier did not manage to find a patron in America. He was unable to apply the Modulor in the USA. Not so in Europe, where work started on building the Unités d’habitation in Marseilles.

Resumen: La definición del Modulor como un conjunto de medidas obtenidas a través de reglas "universales" para la composición de la nueva arquitectura tiene un largo y complejo desarrollo, derivada de una combinación de estudios de arquitectura, geometría y matemáticas, sino también de aproximación y intuición. El proceso comenzó en París en 1920, se completó en 1946 en Nueva York y sus resultados se publicaron en el libro titulado Le Modulor completado en 1955 por el libro Le Modulor II. En su viaje a Nueva York en 1946 como delegado francés para el proyecto de la sede para las Naciones Unidas, la urgencia de definir el Modulor respondió a una necesidad inmediata: para crear una instrumento fàcil y un principio compositivo que se aplicará al programa de construcción de los Estados Unidos y para los programas de reconstrucción de la ONU. Desafortunadamente Le Corbusier no encontró un patrón en América. No fue capaz de aplicar el Modulor en los EE.UU.. No es así en Europa, donde comenzó a trabajar en la construcción de la Unités d'habitation de Marsella.

 

Keywords: New York; UN Headquarter; Modulor; USA.

Palabras clave: New York; Naciones Unidas; Modulor; USA.

 

DOI: http://dx.doi.org/10.4995/LC2015.2015.984


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